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Entenda a relação entre “Pumped Up Kicks”, do Foster the People, e Columbine

Conheça a história por trás da canção que liderou as paradas de sucesso da Billboard e chegou a ser banida de rádios norte-americanas

Não é todo mundo que analisa a fundo letras das principais músicas das paradas pop e busca entender as inspirações do compositor, mas “Pumped Up Kicks”, do Foster the People, que já esteve entre o top 5 da Billboard Hot 100, deu o que falar na época de seu lançamento em setembro de 2010 e voltou a ser assunto dias após o massacre de Suzano, no estado de São Paulo, em 13 de março deste ano.

A letra da música descreve um tiroteio em uma escola e “Pumped Up Kicks”, do álbum Torches, parte da perspectiva do atirador detalhando seus supostos motivos e plano de ataque. O preocupante refrão diz: “All the other kids with the pumped up kicks / You better run, better run, faster than my bullet” (“Todas as crianças com seus tênis modernos / É melhor correrem, correrem mais rápido que a minha bala”). A faixa chegou a ser banida de alguns locais devido ao seu conteúdo. A música, no entanto, foi amplamente elogiada pelos críticos e recebeu uma indicação ao Grammy Award de Melhor Performance Pop em Grupo.

Banida das rádios norte-americanas

Após o tiroteio na escola primária de Sandy Hook, em dezembro de 2012, “Pumped Up Kicks” foi banida da programação de algumas rádios norte-americanas. Em entrevista à revista Rolling Stone, o empresário Steve Jones, vice-presidente de programação da Newcap Radio, um conglomerado canadense com 82 estações de rádios, afirmou que a decisão é baseada no momento sensível que se estabelece logo após ataques em massa. Na época do tiroteio na escola em Sandy Hook, “Pumped Up Kicks”, do Foster The People, “Janie’s Got a Gun”, do Aerosmith, “Come Out and Play”, do Offspring, “Die Young”, da Ke$ha, e outras músicas com conteúdo violento ou relacionado a armas foram temporariamente retiradas da grade. “É uma linha tênue entre reagir apropriadamente e exagerar grosseiramente”, disse Jones. 

Uma das principais rádios de Los Angeles, a KIIS-FM, disse ao TMZ que a estação havia retirado completamente “Pumped Up Kicks” de sua grade após o tiroteio na escola de Sandy Hook. O fato aconteceu em 2012 e, na época do lançamento do hit, o Foster The People se posicionou sobre a polêmica letra. O vocalista Mark Foster disse que a canção relata a vida de um jovem psicótico e homicida para debater e conscientizar a respeito da violência armada nas escolas e foi em parte inspirada pela tragédia de Columbine.

“Pumped Up Kicks”: a inspiração no massacre de Columbine

O dia 20 de abril de 1999 deixou uma marca para sempre na história norte-americana. O massacre de Columbine pode não ter sido o primeiro tiroteio em massa, mas foi o primeiro da era digital — e o primeiro de larga magnitude, amplamente coberto pela imprensa americana e divulgado nos principais jornais ao redor do mundo. Na linha dos acontecimentos de Newtown, Aurora, Virginia Tech, Christchurch, Suzano e Ohio, tornou-se cada vez mais urgente compreender e confrontar acontecimentos como o de Columbine

Para Mark Foster, que compôs a letra de “Pumped Up Kicks”, a ideia era conscientizar sobre a existência de transtornos mentais na adolescência e alertar sobre a maneira como acontecimentos do tipo estavam sendo vistos. “Eu escrevi ‘Pumped Up Kicks’ quando comecei a ler sobre a tendência crescente da doenças mentais na adolescência. Queria entender a psicologia por trás disso, porque era desconhecido para mim. Estava com medo de ver para onde esse caminho estava nos levando se não começássemos a mudar a forma como estávamos criando a próxima geração”, escreveu em depoimento à CNN.

Columbine é lembrado até os dias de hoje sempre que um episódio horrível e similar ocorre, mas erros factuais e testemunhos duvidosos propagados à época que permaneceram como verdade absoluta para muitos moldaram a visão da imprensa e da sociedade sobre a figura daqueles que puxam o gatilho; é fácil dizer que dois meninos rejeitados pelos atletas e pelas garotas, vítimas de bullying, que vestiam sobretudos pretos e descontavam sua raiva em videogames violentos fizeram o que fizeram por essas razões, mas isso é, de fato, o que aconteceu em Columbine? Dave Cullen foi um dos primeiros repórteres a chegar ao local e passou dez anos escrevendo Columbine, livro que hoje é considerado a obra definitiva sobre o tema. Passar tanto tempo debruçado neste projeto o fez analisar a postura da imprensa na época com um olhar crítico e mergulhar na história das vítimas, dos sobreviventes e de suas famílias, além de traçar um amplo perfil dos atiradores.

LEIA TAMBÉM: Por que entendemos os acontecimentos de Columbine tão errado?

A questão da violência juvenil e do ambiente escolar é um assunto próximo ao Foster the People. Foster, o vocalista, foi vítima de bullying durante o ensino médio, enquanto o baixista da banda, Cubbie Fink, tem um prima que sobreviveu ao massacre de Columbine. “Ela estava na biblioteca quando tudo aconteceu, então fui correndo vê-la no dia seguinte e vivenciei o trauma que a cercava, vi como isso a afetou. Ela é tão próxima quanto uma irmã e, obviamente, isso me afetou profundamente também. Então, ser capaz de ter uma música para criar uma plataforma e falar sobre essas coisas tem sido bom para nós”, disse em entrevista ao canal CNN em 2012.

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